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Sultans de la culture swahili

Sultans de la culture swahili

La Kilwa Chronicle est le nom d’une généalogie réunie des sultans qui ont gouverné la culture swahili à partir de Kilwa. Deux textes, l'un en arabe et l'autre en portugais, ont été écrits au début des années 1500 et, ensemble, ils donnent un aperçu de l'histoire de la côte swahili, avec un accent particulier sur celle de Kilwa Kisiwani et de ses sultans de la dynastie Shirazi. Les fouilles archéologiques effectuées à Kilwa et ailleurs ont conduit à une réévaluation de ces documents et il est clair que, comme il est typique des archives historiques, les textes ne doivent pas être entièrement approuvés, les deux versions ayant été écrites ou modifiées avec une intention politique.

Indépendamment de ce que nous considérons aujourd'hui comme la fiabilité des documents, ceux-ci ont été utilisés comme des manifestes, créés à partir de traditions orales par des dirigeants qui ont suivi la dynastie des Shiraz pour légitimer leur autorité. Les spécialistes en sont venus à reconnaître l’aspect semi-mythique de cette chronique et les racines bantoues de la langue et de la culture swahili sont moins assombries par les mythologies persanes.

Kitab al-Sulwa

La version arabe de la chronique Kilwa appelée Kitab al-Sulwa est un manuscrit actuellement conservé au British Museum. Selon Saad (1979), il a été compilé par un auteur inconnu vers 1520. Selon son introduction, le Kitab consiste en un brouillon de sept chapitres d'un livre proposé de dix chapitres. Des notations dans les marges du manuscrit indiquent que son auteur était toujours en train d'effectuer des recherches. Certaines des omissions font référence à un document controversé datant du milieu du XIVe siècle qui aurait pu être censuré avant d’avoir atteint son auteur inconnu.

Le manuscrit original se termine brusquement au milieu du septième chapitre, avec la mention "termine ici ce que j'ai trouvé".

Le compte portugais

Le document portugais a également été préparé par un auteur inconnu et complété par l'historien portugais Joao de Barros 1496-1570 en 1550. Selon Saad (1979), le compte rendu portugais a probablement été recueilli et transmis au gouvernement portugais au cours de sa occupation de Kilwa entre 1505 et 1512. Par rapport à la version arabe, la généalogie du récit portugais dissimule délibérément l’ascendance royale d’Ibrahim bin Sulaiman, opposant politique du sultan de l’époque soutenu par les Portugais. Le stratagème a échoué et les Portugais ont été forcés de quitter Kilwa en 1512.

Saad pensait que la généalogie au cœur des deux manuscrits aurait pu être commencée dès les premiers dirigeants de la dynastie des Mahdali, vers 1300.

À l'intérieur de la chronique

La légende traditionnelle de la montée de la culture swahili provient du Kilwa Chronicle, qui déclare que l'État de Kilwa s'est créé à la suite d'un afflux de sultans persans qui sont entrés dans Kilwa au 10ème siècle. Chittick (1968) a ramené la date d'entrée à environ 200 ans plus tard et la plupart des spécialistes sont aujourd'hui d'avis que l'immigration en provenance de la Perse est surestimée.

La Chronique (telle que décrite dans Elkiss) comprend une légende sur les origines qui décrit l’émigration des sultans de Chiraz sur la côte swahili et la fondation de Kilwa. La version arabe de la chronique décrit le premier sultan de Kilwa, Ali ibn Hasan, comme un prince Shiraz qui, avec ses six fils, a quitté la Perse pour l’Afrique de l’Est parce qu’il avait rêvé que son pays était sur le point de tomber.

Ali a décidé d'établir son nouvel état sur l'île de Kilwa Kisiwani et l'a achetée au roi d'Afrique qui y vivait. Selon les chroniques, Ali fortifierait Kilwa et augmenterait les échanges commerciaux vers l'île, élargissant ainsi Kilwa en conquérant l'île voisine de Mafia. Le sultan était conseillé par des conseils de princes, d'anciens et de membres de la maison dirigeante, qui contrôlaient probablement les bureaux religieux et militaires de l'État.

Successeurs Shirazi

Les descendants d'Ali ont eu des succès variés, disent les chroniques: certains ont été déposés, l'un décapité et l'autre jeté dans un puits. Les sultans ont découvert le commerce de l'or à Sofala par accident (un pêcheur égaré a croisé un navire marchand portant de l'or et a raconté l'histoire à son retour chez lui). Kilwa a combiné sa force et sa diplomatie pour prendre le contrôle du port de Sofala et a commencé à percevoir des droits de douane exorbitants sur tous les arrivants.

À partir de ces bénéfices, Kilwa a commencé à construire son architecture en pierre. Au 12ème siècle (selon les chroniques), la structure politique de Kilwa comprenait le sultan et la famille royale, un émir (chef militaire), un wazir (Premier ministre), un muhtasib (chef de la police) et un kadhi ( juge en chef); les fonctionnaires mineurs comprenaient les gouverneurs résidents, les percepteurs d'impôts et les auditeurs officiels.

Sultans de Kilwa

Ce qui suit est une liste des sultans de la dynastie des Shiraz, d'après la version arabe du Kilwa Chronicle publiée dans Chittick (1965).

  • al-Hasan bin 'Ali, 1er sultan de Chiraz (avant 957)
  • 'Ali bin Bashat (996-999)
  • Daud bin 'Ali (999-1003)
  • Khalid bin Bakr (1003-1005)
  • al-Hasan bin Sulaiman bin Ali (1005-1017)
  • Muhammad bin al-Husain al-Mandhir (1017-1029)
  • al-Hasan bin Sulaiman bin Ali (1029-1042)
  • al bin daud (1042-1100)
  • al bin Daud (1100-1106)
  • al-Hasan bin Daud bin Ali (1106-1129)
  • al-Hasan bin Talut (1277-1294)
  • Daud bin Sulaiman (1308-1310)
  • al-Hasan bin Sulaiman al-Mat'un bin al-Hasan bin Talut (1310-1333)
  • Daud bin Sulaiman (1333-1356)
  • al-Husain bin Sulaiman (1356-1362)
  • Talut bin al-Husain (1362-1364)
  • al-Husain bin Sulaiman (1412-1421)
  • Sulaiman bin Muhammad al-Malik al-Adil (1421-1442)

Chittick (1965) était d'avis que les dates de la chronique de Kilwa étaient trop précoces. La dynastie des Shiraz a commencé pas plus tôt que la fin du 12ème siècle. Un trésor de pièces trouvé à Mtambwe. Mkuu a apporté son soutien au début de la dynastie des Shiraz au 11ème siècle.

Autres preuves

Le périple de la mer Érythréenne (Periplus Maris Erythrae) 40 après JC, un guide de voyage écrit par un marin grec non identifié, a mentionné se rendre sur la côte est de l'Afrique.

Le biographe et géographe islamique Yaqut al-Hamawi 1179-1229 a parlé de Mogadiscio au XIIIe siècle, la décrivant comme une frontière entre Barbar et Zanj et s’est rendu aux îles de Zanzibar et de Pemba.

Le savant marocain Ib'n Battuta s'est rendu en 1331 et, 20 ans plus tard, a rédigé un mémoire comprenant cette visite. Il décrit Mogadiscio, Kilwa et Mombasa.

Sources

Chittick HN. 1965. La colonisation 'Shirazi' de l'Afrique de l'Est. Journal d'histoire africaine 6(3):275-294.

Chittick HN. 1968. Ibn Battuta et l'Afrique de l'Est. Journal de la Société des Africanistes 38: 239-241.

Elkiss TH. 1973. Kilwa Kisiwani: L'ascension d'une ville-État d'Afrique de l'Est. Revue des études africaines 16(1):119-130.

Saad E. 1979. Historiographie dynastique de Kilwa: une étude critique. Histoire en Afrique 6:177-207.

Wynne-Jones S. 2007. Création de communautés urbaines à Kilwa Kisiwani, Tanzanie, 800-1300 après JC. Antiquité 81: 368-380.


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