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Qu'est-ce qu'un Qilin?

Qu'est-ce qu'un Qilin?

le qilin ou la licorne chinoise est une bête mythique qui symbolise la chance et la prospérité. Selon les traditions en Chine, en Corée et au Japon, une qilin semblerait signaler la naissance ou la mort d'un souverain ou d'un érudit sage particulièrement bienveillant. En raison de son association avec la chance, et de sa nature végétarienne et paisible, le qilin est parfois appelé "licorne chinoise" dans le monde occidental, mais il ne ressemble pas particulièrement à un cheval à cornes.

En fait, le qilin a été décrit de différentes manières au cours des siècles. Certaines descriptions indiquent qu’il n’ya qu’une seule corne au milieu du front, d’où la comparaison de licorne. Cependant, il peut aussi avoir la tête d'un dragon, le corps d'un tigre ou d'un cerf et une queue de bœuf. Le qilin est parfois couvert d'écailles comme un poisson; à d'autres moments, il a des flammes sur tout le corps. Dans certains récits, il peut également jaillir des flammes de sa bouche pour incinérer des méchants.

Le qilin est généralement une créature paisible. En fait, quand il marche, il marche tellement doucement qu'il ne plie même pas l'herbe. Il peut également traverser la surface de l'eau.

Histoire du Qilin

Le qilin est apparu pour la première fois dans les archives historiques avec Zuo Zhuan, ou "Chronicle of Zuo", qui décrit les événements en Chine de 722 à 468 av. Selon ces enregistrements, le premier système d'écriture chinois aurait été transcrit environ 3000 ans avant notre ère à partir des marques sur le dos d'un qilin. Un qilin est supposé avoir annoncé la naissance de Confucius, v. 552 av. Le fondateur du royaume coréen Goguryeo, le roi Dongmyeong (37 à 19 ans av. J.-C.), montait un qilin comme un cheval, selon la légende.

Beaucoup plus tard, pendant la dynastie Ming (1368-1644), nous avons des preuves historiques solides montrant qu'au moins deux qilin se sont manifestés en Chine en 1413. En réalité, il s'agissait de girafes de la côte somalienne; le grand amiral Zheng He les ramena à Beijing après son quatrième voyage (1413-14). Les girafes ont été immédiatement proclamées qilin. L’empereur de Yongle était naturellement extrêmement heureux d’avoir le symbole du sage leadership pendant son règne, grâce à la flotte de trésors.

Bien que les représentations traditionnelles du qilin aient un cou beaucoup plus court que celui des girafes, l'association entre les deux animaux reste forte à ce jour. En Corée et au Japon, le terme "girafe" est Kirinou qilin.

Dans toute l'Asie de l'Est, le qilin est l'un des quatre animaux nobles, avec le dragon, le phénix et la tortue. Les qilin individuels vivent environ 2000 ans et peuvent amener les bébés à des parents méritants beaucoup plus à la manière des cigognes en Europe.

Prononciation: "chee-lihn"