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Que sont les hiéroglyphes?

Que sont les hiéroglyphes?

Les mots hiéroglyphe, pictogramme et glyphe font tous référence à l'écriture d'images anciennes. Le mot hiéroglyphe est formé de deux mots grecs anciens: hieros (saint) + glyphe (sculpture) qui décrit l'ancienne écriture sainte des Egyptiens. Les Egyptiens, cependant, n'étaient pas les seuls à utiliser des hiéroglyphes; ils ont été incorporés dans des sculptures en Amérique du Nord, Centrale et du Sud et dans la région maintenant connue sous le nom de Turquie.

À quoi ressemblent les hiéroglyphes égyptiens?

Les hiéroglyphes sont des images d'animaux ou d'objets utilisés pour représenter des sons ou des significations. Ils ressemblent aux lettres, mais un seul hiéroglyphe peut signifier une syllabe ou un concept. Exemples de hiéroglyphes égyptiens:

  • Une image d'un oiseau qui représente le son de la lettre "a"
  • Une image de l'eau qui ondule qui représente le son de la lettre "n"
  • Une image d'une abeille qui représente la syllabe "bat"
  • Une image d'un rectangle avec une seule ligne perpendiculaire en dessous signifiait "maison"

Les hiéroglyphes sont écrits en lignes ou en colonnes. Ils peuvent être lus de droite à gauche ou de gauche à droite; pour déterminer quelle direction lire, vous devez regarder les figures humaines ou animales. Ils font toujours face au début de la ligne.

La première utilisation de hiéroglyphes pourrait remonter au début de l'âge du bronze (vers 3200 av. J.-C.). À l'époque des Grecs et des Romains, le système comprenait environ 900 signes.

Comment savons-nous ce que signifient les hiéroglyphes égyptiens?

Les hiéroglyphes ont été utilisés pendant de nombreuses années, mais il était très difficile de les graver rapidement. Pour écrire plus rapidement, les scribes ont développé un script appelé Demotic qui était beaucoup plus simple. Au fil des ans, le script démotique devint la forme d'écriture standard; les hiéroglyphes sont tombés en désuétude. Enfin, à partir du Ve siècle, il n'y avait plus personne vivant capable d'interpréter les anciens écrits égyptiens.

Au cours des années 1820, l'archéologue Jean-François Champollion découvrit une pierre sur laquelle étaient répétés les mêmes informations en grec, hiéroglyphes et écriture démotique. Cette pierre, appelée pierre de Rosette, est devenue la clé de la traduction des hiéroglyphes.

Hiéroglyphes autour du monde

Alors que les hiéroglyphes égyptiens sont célèbres, de nombreuses autres cultures anciennes utilisaient l'écriture d'images. Certains ont gravé leurs hiéroglyphes dans la pierre; d'autres pressent en écrivant dans l'argile ou écrivent sur des peaux ou des matériaux semblables à du papier.

  • Les Mayas de Méso-Amérique ont également écrit en utilisant des hiéroglyphes qu'ils ont inscrits sur de l'écorce.
  • Les Aztèques utilisaient un système pictographique dérivé du zapotèque. Contrairement aux hiéroglyphes égyptiens, les glyphes aztèques ne représentaient pas les sons. Au lieu de cela, ils représentaient des syllabes, des concepts et des mots. Les Aztèques ont créé des codex (dictionnaires); certains ont été détruits, mais d'autres écrits sur de la peau de cerf et du papier à base de plantes ont survécu.
  • Découverts pour la première fois par des archéologues à Hama, en Syrie, les hiéroglyphes anatoliens sont une forme d'écriture contenant environ 500 signes. Ils étaient habitués à écrire dans une langue appelée Luwian.
  • Les hiéroglyphes de l'ancienne Crète comprennent plus de 800 signes. La plupart ont été écrits sur de l'argile et des pierres de phoque (pierres utilisées pour sceller des écrits privés).
  • Les Ojibwés d’Amérique du Nord écrivaient des hiéroglyphes sur des rochers et des peaux d’animaux. Comme il existe de nombreuses tribus ojibwe avec différentes langues, il est difficile d'interpréter les hiéroglyphes.