Info

La chute de l'empire khmer - Qu'est-ce qui a provoqué l'effondrement d'Angkor?

La chute de l'empire khmer - Qu'est-ce qui a provoqué l'effondrement d'Angkor?

La chute de l’Empire khmer est un casse-tête avec lequel les archéologues et les historiens se débattent depuis des décennies. L'empire khmer, également connu sous le nom de civilisation d'Angkor après sa capitale, était une société étatique en Asie du Sud-Est continentale entre le 9ème et le 15ème siècle de notre ère. L'empire était caractérisé par une architecture monumentale énorme, des partenariats commerciaux étendus entre l'Inde et la Chine et le reste du monde, ainsi qu'un réseau routier étendu.

Surtout, l’empire khmer est à juste titre célèbre pour son système hydrologique complexe, vaste et innovant, son système de contrôle des eaux conçu pour tirer parti du climat de mousson et faire face aux difficultés de la vie dans une forêt tropicale humide.

Retracer la chute d'Angkor

La date de l'effondrement traditionnel de l'empire est 1431 lorsque la capitale est saccagée par le royaume siamois en compétition à Ayutthaya.

Mais la chute de l'empire peut être retracée sur une période beaucoup plus longue. Des recherches récentes suggèrent que divers facteurs ont contribué à l'affaiblissement de l'Empire avant le licenciement.

  • Premiers Royaumes: 100-802 ap. J.-C. (Funan)
  • Période classique ou angkorienne: 802-1327
  • Post-classique: 1327-1863
  • Chute d'Angkor: 1431

L'apogée de la civilisation d'Angkor a commencé en 802 après JC, lorsque le roi Jayavarman II a uni les gouvernements en guerre, connus collectivement comme les premiers royaumes. Cette période classique a duré plus de 500 ans, documentée par des historiens khmers internes et externes ainsi que par des historiens chinois et indiens. La période a été témoin d'immenses projets de construction et de l'expansion du système de régulation de l'eau.

Après le règne de Jayavarman Paramesvara à partir de 1327, les archives internes en sanscrit cessèrent d'être conservées et la construction monumentale ralentit, puis cessa. Une sécheresse persistante importante s'est produite au milieu des années 1300.

Les voisins d'Angkor ont également connu des périodes troublées et d'importantes batailles ont eu lieu entre Angkor et les royaumes voisins avant 1431. Angkor a connu un déclin lent mais constant de sa population entre 1350 et 1450 après JC.

Facteurs contribuant à l'effondrement

Plusieurs facteurs importants ont été cités comme facteurs ayant contribué à la disparition d’Angkor: la guerre avec le régime politique voisin d’Ayutthaya; conversion de la société au bouddhisme Theravada; l'intensification du commerce maritime, qui a supprimé le verrou stratégique d'Angkor sur la région; la surpopulation de ses villes; changement climatique entraînant une sécheresse prolongée dans la région. La difficulté à déterminer les raisons précises de l'effondrement d'Angkor réside dans le manque de documentation historique.

Une grande partie de l'histoire d'Angkor est détaillée dans les sculptures en sanscrit des temples de la politique, ainsi que dans les rapports de ses partenaires commerciaux en Chine. Mais la documentation à la fin du XIVe siècle et au début du XVe siècle à Angkor même se tut.

Les principales villes de l'empire khmer - Angkor, Koh Ker, Phimai et Sambor Prei Kuk - ont été aménagées pour tirer parti de la saison des pluies, lorsque la nappe phréatique se trouve à la surface du sol et que la pluie tombe entre 115 et 190 cm (45 et 75). pouces) chaque année; et la saison sèche, lorsque la nappe phréatique tombe jusqu'à cinq mètres sous la surface.

Pour contrer les effets néfastes de ce contraste dramatique, les Angkoriens ont construit un vaste réseau de canaux et de réservoirs, dont au moins un de ces projets modifie en permanence l'hydrologie à Angkor même. C’était un système immensément sophistiqué et équilibré apparemment abattu par une sécheresse prolongée.

Preuve d'une sécheresse à long terme

Les archéologues et les paléo-environnementalistes ont utilisé une analyse des carottes de sédiments (Day et al.) Et une étude dendrochronologique des arbres (Buckley et al.) Pour documenter trois sécheresses, une au début du XIIIe siècle, une sécheresse prolongée entre les XIVe et XVe siècles. et un au milieu du 18ème siècle.

La sécheresse la plus dévastatrice de ces sécheresses a été celle des 14e et 15e siècles, lorsque les sédiments d’Angkor ont été soumis à une diminution des sédiments, à une turbidité accrue et à des niveaux d’eau plus bas, par rapport aux périodes antérieures et suivantes.

Les dirigeants d'Angkor ont clairement tenté de remédier à la sécheresse en utilisant une technologie, telle que celle du barrage d'East Baray, où un canal de sortie massif a d'abord été réduit, puis complètement fermé à la fin des années 1300.

Finalement, les Angkoriens de la classe dirigeante ont déplacé leur capitale à Phnom Penh et sont passés du commerce maritime à leurs activités principales. Mais au bout du compte, l’échec du système d’approvisionnement en eau, ainsi que des facteurs géopolitiques et économiques interdépendants, étaient trop importants pour permettre un retour à la stabilité.

Nouvelle cartographie d'Angkor: la taille en tant que facteur

Depuis la redécouverte d’Angkor au début du XXe siècle par des pilotes survolant la région de forêt tropicale envahie par la végétation, les archéologues ont su que le complexe urbain d’Angkor était vaste. La principale leçon tirée d'un siècle de recherche est que la civilisation d'Angkor était bien plus vaste que quiconque aurait pu le deviner, avec une multiplication par cinq du nombre de temples identifiés au cours de la dernière décennie.

La cartographie par télédétection et les recherches archéologiques ont fourni des cartes détaillées et informatives qui montrent que, même aux XIIe et XIIIe siècles, l’empire khmer s’étendait sur la majeure partie de l’Asie du Sud-Est continentale.

En outre, un réseau de corridors de transport reliait des agglomérations éloignées au cœur de l’Angkor. Les premières sociétés d’Angkor ont profondément et à maintes reprises transformé les paysages.

Les données de télédétection montrent également que la taille considérable d'Angkor a créé de graves problèmes écologiques, notamment une surpopulation, l'érosion, la perte de la couche arable et le défrichement de la forêt.

En particulier, une expansion agricole à grande échelle au nord et une importance croissante accordée à l'agriculture itinérante ont accru l'érosion, ce qui a entraîné l'accumulation de sédiments dans le vaste réseau de canaux et de réservoirs. Cette confluence a entraîné une baisse de la productivité et un stress économique accru à tous les niveaux de la société. Tout cela a été aggravé par les sécheresses.

Un affaiblissement

Cependant, un certain nombre de facteurs ont affaibli l’Etat, outre le changement climatique et la diminution de l’instabilité régionale. Bien que l'État ait ajusté sa technologie tout au long de la période, les populations et les sociétés à Angkor et ailleurs ont été soumises à un stress écologique croissant, en particulier après la sécheresse du milieu du XIVe siècle.

L'érudit Damian Evans (2016) affirme que l'un des problèmes était que la maçonnerie en pierre était utilisée uniquement pour les monuments religieux et les éléments de gestion de l'eau tels que les ponts, les ponceaux et les déversoirs. Les réseaux urbains et agricoles, y compris les palais royaux, étaient constitués de terre et de matériaux non durables tels que le bois et le chaume.

Alors qu'est-ce qui a causé la chute de Khmer?

Un siècle de recherche plus tard, selon Evans et d'autres, il n'y a toujours pas assez de preuves pour identifier tous les facteurs qui ont conduit à la chute de Khmer. C’est particulièrement vrai aujourd’hui, compte tenu du fait que la complexité de la région commence seulement à se préciser. Le potentiel est cependant là pour identifier la complexité précise du système homme-environnement dans les régions forestières tropicales et mousson.

L’importance d’identifier les forces sociales, écologiques, géopolitiques et économiques qui ont conduit à la chute d’une civilisation aussi vaste et de longue durée réside dans son application à l’aujourd’hui, où le contrôle des élites sur les circonstances entourant le changement climatique n’est pas ce qu’il pourrait être.

Sources

  • Buckley BM, Anchukaitis KJ, Penny D, Fletcher R, Cook ER, Sano M, Nam LC, Wichienkeeo A, Minh TT et Hong TM. 2010. Le climat en tant que facteur contribuant à la disparition d'Angkor au Cambodge. Actes de l'Académie nationale des sciences 107(15):6748-6752.
  • Caldararo N. 2015. Au-delà de la population zéro: ethnohistoire, archéologie et khmère, changement climatique et effondrement des civilisations. Anthropologie 3(154).
  • Day MB, Hodell DA, Brenner M, Chapman HJ, Curtis JH, Kenney WF, Kolata AL et Peterson LC. 2012. Histoire paléoenvironnementale de l'ouest du Baray, Angkor (Cambodge). Actes de l'Académie nationale des sciences 109(4):1046-1051.
  • Evans D. 2016. Le balayage laser aéroporté en tant que méthode d'exploration de la dynamique socio-écologique à long terme au Cambodge. Journal de la science archéologique 74:164-175.
  • Iannone G. 2015. Libération et réorganisation sous les tropiques: perspective comparée de l'Asie du Sud-Est. Dans: Faulseit RK, éditeur. Au-delà de l'effondrement: perspectives archéologiques sur la résilience, la revitalisation et la transformation dans des sociétés complexes. Carbondale: Southern Illinois University Press. p 179-212.
  • Lucero LJ, Fletcher R et Coningham R. 2015. De «l'effondrement» à la diaspora urbaine: la transformation de l'urbanisme agraire dispersé à faible densité. Antiquité 89(347):1139-1154.
  • Motesharrei S, Rivas J et Kalnay E. 2014. Dynamiques humaines et de la nature (HANDY): Modélisation des inégalités et de l'utilisation des ressources dans l'effondrement ou la durabilité des sociétés. Economie Ecologique 101:90-102.
  • Stone R. 2006. La fin d'Angkor. Science 311:1364-1368.