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La révolution iranienne de 1979

La révolution iranienne de 1979

Les gens affluaient dans les rues de Téhéran et d’autres villes en scandant des "Marg Bar Shah"Ou" Mort au Shah "et" Mort à l'Amérique! ", iraniens de la classe moyenne, étudiants universitaires de gauche et partisans islamistes de l'Ayatollah Khomeiny se sont unis pour exiger le renversement de Shah Mohammad Reza Pahlavi. D'octobre 1977 à février 1979 , le peuple iranien a appelé à la fin de la monarchie - mais ils ne se sont pas nécessairement mis d'accord sur ce qui devrait la remplacer.

Contexte de la révolution

Shah Reza Pahlevi, de retour en Iran après une semaine d’exil en raison du coup d’État de Mohamed Mossadegh. Bettmann / Getty Images

En 1953, la CIA américaine a aidé à renverser un premier ministre démocratiquement élu en Iran et à rétablir le chah sur son trône. Le Shah était un modernisateur à bien des égards, promouvant la croissance d'une économie moderne et d'une classe moyenne, et défendant les droits des femmes. Il a interdit le tchador ou le hijab (voile intégral), encouragé l'éducation des femmes jusque dans les universités et inclusivement, et a plaidé en faveur de possibilités d'emploi en dehors du foyer pour femmes.

Cependant, le Shah a également impitoyablement réprimé la dissidence, emprisonné et torturé ses opposants politiques. L’Iran est devenu un État policier, surveillé par la police secrète détestée de SAVAK. En outre, les réformes du Shah, en particulier celles qui concernent les droits des femmes, ont provoqué la colère de membres du clergé chiite, tels que l’ayatollah Khomeiny, qui s’est exilé en Irak puis dans la France à partir de 1964.

Les États-Unis avaient toutefois l'intention de maintenir le chah en place en Iran, en tant que rempart contre l'Union soviétique. L'Iran a une frontière avec la République du Turkménistan alors soviétique et était considéré comme une cible potentielle pour l'expansion communiste. En conséquence, les adversaires du Shah le considéraient comme une marionnette américaine.

La révolution commence

Au cours des années 1970, alors que l’Iran tirait d’énormes profits de la production de pétrole, le fossé s’est creusé entre les riches (dont beaucoup étaient des parents du Shah) et les pauvres. Une récession débutant en 1975 a accru les tensions entre les classes en Iran. Des manifestations laïques sous forme de marches, d'organisations et de lectures de poésie politique ont germé dans tout le pays. Puis, fin octobre 1977, Mostafa, le fils de l'ayatollah Khomeiny âgé de 47 ans, est décédé subitement d'une crise cardiaque. Des rumeurs circulaient selon lesquelles il aurait été assassiné par le SAVAK et des milliers de manifestants ont bientôt envahi les rues des grandes villes iraniennes.

Cette hausse des manifestations a eu lieu à un moment délicat pour le Shah. Il était malade du cancer et est rarement apparu en public. Lors d'une erreur de calcul radicale, en janvier 1978, le Shah demanda à son ministre de l'Information de publier un article dans le journal principal qui diffamait l'ayatollah Khomeiny comme un outil des intérêts néo-coloniaux britanniques et un "homme sans foi". Le lendemain, des étudiants en théologie de la ville de Qom ont éclaté sous le signe de la colère; Les forces de sécurité ont mis fin aux manifestations mais ont tué au moins soixante-dix étudiants en deux jours seulement. Jusque-là, les manifestants laïcs et religieux avaient été égaux, mais après le massacre de Qom, l'opposition religieuse est devenue le chef du mouvement anti-Shah.

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En février, des jeunes hommes de Tabriz ont marché pour se souvenir des étudiants tués à Qom le mois précédent. la marche s'est transformée en une émeute au cours de laquelle les émeutiers ont détruit des banques et des bâtiments gouvernementaux. Au cours des mois qui ont suivi, de violentes manifestations se sont propagées et se sont heurtées à une violence croissante de la part des forces de sécurité. Les émeutiers motivés par la religion ont attaqué des cinémas, des banques, des postes de police et des discothèques. Certaines des troupes de l'armée envoyées pour étouffer les manifestations ont commencé à faire demi-tour du côté des manifestants. Les manifestants ont adopté le nom et l'image de l'ayatollah Khomeiny, toujours en exil, comme dirigeant de leur mouvement. Khomeiny a pour sa part lancé des appels au renversement du Shah. Il a également parlé de démocratie à ce moment-là, mais il changera bientôt de ton.

La révolution arrive à sa tête

En août, le cinéma Rex à Abadan a pris feu et a brûlé, probablement à la suite d'un attentat commis par des étudiants islamistes. Environ 400 personnes ont été tuées dans l'incendie. L'opposition a lancé une rumeur selon laquelle le SAVAK aurait déclenché l'incendie, plutôt que les manifestants, et le sentiment antigouvernemental a atteint son paroxysme.

Le chaos a augmenté en septembre avec l'incident du Black Friday. Le 8 septembre, des milliers de manifestants pour la plupart pacifiques se sont rassemblés sur la place Jaleh, à Téhéran, contre la nouvelle déclaration de la loi martiale du chah. Le Shah a répondu par une attaque militaire totale contre la manifestation, utilisant des chars et des hélicoptères, en plus de troupes au sol. Entre 88 et 300 personnes sont mortes; les chefs de l'opposition ont affirmé que le bilan était de plusieurs milliers. Des grèves à grande échelle ont secoué le pays, anéantissant pratiquement les secteurs public et privé cet automne, y compris le secteur pétrolier crucial.

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Le 5 novembre, le Shah a renversé son Premier ministre modéré et a mis en place un gouvernement militaire dirigé par le général Gholam Reza Azhari. Le chah a également prononcé un discours public dans lequel il a déclaré avoir entendu le "message révolutionnaire" du peuple. Pour concilier des millions de manifestants, il a libéré plus de 1000 prisonniers politiques et autorisé l'arrestation de 132 anciens responsables gouvernementaux, dont l'ancien chef détesté du SAVAK. L'activité de grève a diminué temporairement, par peur du nouveau gouvernement militaire ou de la gratitude pour les gestes placatoires du chah, mais a repris dans les semaines qui ont suivi.

Le 11 décembre 1978, plus d'un million de manifestants pacifiques se sont rendus à Téhéran et dans d'autres grandes villes pour observer les vacances de l'Achoura et demander à Khomeiny de devenir le nouveau dirigeant de l'Iran. Pris de panique, le Shah a rapidement recruté un nouveau Premier ministre modéré dans les rangs de l'opposition, mais il a refusé de supprimer le SAVAK ou de libérer tous les prisonniers politiques. L'opposition n'a pas été apaisée. Les alliés américains du Shah ont commencé à croire que ses jours au pouvoir étaient comptés.

Chute du Shah

Le 16 janvier 1979, Shah Mohammad Reza Pahlavi a annoncé que son épouse et lui se rendaient à l'étranger pour de brèves vacances. Alors que leur avion décollait, des foules en liesse ont envahi les rues des villes iraniennes et ont commencé à détruire des statues et des images du Shah et de sa famille. Le Premier ministre Shapour Bakhtiar, qui occupait ce poste depuis quelques semaines seulement, a libéré tous les prisonniers politiques, ordonné à l'armée de se retirer face aux manifestations et aboli le SAVAK. Bakhtiar a également permis à l'ayatollah Khomeiny de revenir en Iran et a appelé à des élections libres.

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Khomeyni est arrivé à Téhéran le 1er février 1979 depuis Paris pour un accueil délirant. Une fois en sécurité à l'intérieur des frontières du pays, Khomeiny a appelé à la dissolution du gouvernement Bakhtiar, en promettant "Je leur mordillerai les dents". Il a nommé son premier ministre et son propre cabinet. En février Le 9-10, des affrontements éclatèrent entre la Garde Impériale (les "Immortels"), toujours fidèle au Shah, et la faction pro-Khomeiny de l’aviation iranienne. Le 11 février, les forces pro-chah se sont effondrées et la révolution islamique a proclamé la victoire sur la dynastie des Pahlavi.

Sources

  • Roger Cohen, "1979: la révolution islamique iranienne" New York Times Upfront, consulté en février 2013.
  • Fred Halliday, "La révolution iranienne dans l'histoire globale", OpenDemocracy.net, 5 mars 2009.
  • "Conflits civils iraniens", GlobalSecurity.org, consulté en février 2013.
  • Keddie, Nikki R. L'Iran moderne: racines et résultats de la révolution, New Haven, CT: Yale University Press, 2006.