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L'affaire Scottsboro: une chronologie

L'affaire Scottsboro: une chronologie

En mars 1931, neuf jeunes hommes afro-américains ont été accusés d'avoir violé deux femmes blanches dans un train. Les hommes afro-américains avaient entre 13 et 19 ans. Chaque jeune homme a été jugé, reconnu coupable et condamné en quelques jours.

Les journaux afro-américains ont publié des comptes rendus et des éditoriaux sur les événements de l'affaire. Les organisations de défense des droits civils ont suivi, levant des fonds et assurant la défense de ces jeunes hommes. Cependant, il faudrait plusieurs années pour que les cas de ces jeunes hommes soient annulés.

1931

25 mars: Un groupe de jeunes hommes afro-américains et blancs se bagarrent dans un train de marchandises. Le train est arrêté à Paint Rock, Ala et neuf adolescents afro-américains sont arrêtés pour agression. Peu de temps après, deux femmes blanches, Victoria Price et Ruby Bates, accusent les jeunes hommes de viol. Les neuf jeunes hommes sont emmenés à Scottsboro, Alabama. Les médecins Price et Bates sont examinés. Le soir, le journal local, Jackson County Sentinel appelle le viol un "crime révoltant".

30 mars: Les neuf "Scottsboro Boys" sont mis en accusation par un grand jury.

6 au 7 avril: Clarence Norris et Charlie Weems ont été jugés, condamnés à mort et condamnés à la peine capitale.

7 au 8 avril: Haywood Patterson répond à la même phrase que Norris et Weems.

8 au 9 avril: Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Roberson, Eugene Williams et Andy Wright sont également jugés, condamnés à mort et condamnés à mort.

9 avril: Roy Wright, 13 ans, est également jugé. Cependant, son procès se termine avec un jury suspendu, alors que 11 jurés réclament la peine de mort et un vote à perpétuité.

Avril à décembre: Des organisations telles que l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) ainsi que la Défense internationale du travail (ILD) sont émerveillées par l'âge des accusés, la longueur de leurs traces et les peines prononcées. Ces organisations apportent un soutien aux neuf jeunes hommes et à leurs familles. La NAACP et l'IDL recueillent également des fonds pour des appels.

22 juin: Dans l'attente d'un appel devant la Cour suprême de l'Alabama, les neuf accusés sont exécutés avec sursis.

1932

5 janvier: Une lettre de Bates à son petit ami est découverte. Dans la lettre, Bates admet qu'elle n'a pas été violée.

Janvier: La NAACP se désiste après que les Scottsboro Boys aient décidé de laisser l'ILD s'occuper de leur cas.

24 mars: La Cour suprême de l'Alabama confirme les condamnations de sept accusés par 6 voix contre 1. Williams se voit accorder un nouveau procès parce qu'il était considéré comme mineur lors de sa première condamnation.

27 mai: La Cour suprême des États-Unis décide d'entendre l'affaire.

7 novembre: Dans l’affaire Powell c. Alabama, la Cour suprême a jugé que les accusés n’avaient pas le droit de bénéficier du droit à un avocat. Ce déni était considéré comme une violation de leur droit à une procédure régulière au titre du quatorzième amendement. Les affaires sont envoyées à la juridiction inférieure.

1933

Janvier: Le notaire avocat Samuel Leibowitz prend l'affaire pour l'IDL.

27 mars: Le deuxième procès de Patterson commence à Decatur, Ala, devant le juge James Horton.

6 avril: Bates se présente comme témoin de la défense. Elle nie avoir été violée et témoigne en outre qu'elle était avec Price pendant la durée du trajet en train. Au cours du procès, le Dr Bridges a déclaré que Price avait montré très peu de signes physiques de viol.

9 avril: Patterson est reconnu coupable lors de son deuxième procès. Il est condamné à mort par électrocution.

18 avril: Le juge Horton suspend la peine de mort prononcée contre Patterson après la présentation d'une requête en nouveau procès. Horton a également reporté les procès des huit autres accusés, les tensions raciales étant élevées en ville.

22 juin: La condamnation de Patterson est annulée par le juge Horton. Il se voit accorder un nouveau procès.

20 octobre: Les affaires des neuf accusés sont transférées du tribunal de Horton au juge William Callahan.

20 novembre: Les affaires des plus jeunes accusés, Roy Wright et Eugene Williams, sont transférées au tribunal pour mineurs. Les sept autres accusés comparaissent dans la salle d'audience de Callahan.

Novembre à décembre: Les affaires Patterson et Norris aboutissent toutes deux à la peine de mort. Dans ses deux affaires, Callahan révèle ses préjugés dans ses omissions. Il n'explique pas au jury de Patterson comment prononcer un verdict de non-culpabilité et ne demande pas non plus la miséricorde de Dieu sur l'âme de Norris lors de sa condamnation.

1934

12 Juin: Dans sa tentative de réélection, Horton est défait.

28 juin: Dans une requête de la Défense pour de nouveaux procès, Leibowitz affirme que les Afro-Américains qualifiés ont été exclus des listes de jurés. Il affirme également que les noms ajoutés aux rôles actuels ont été forgés. La Cour suprême de l'Alabama rejette la requête de la défense pour de nouveaux procès.

1er octobre: Les avocats associés à l'ILD sont pris avec un pot-de-vin de 1 500 dollars qui devait être remis à Victoria Price.

1935

15 février: Leibowitz comparaît devant la Cour suprême des États-Unis, décrivant le manque de présence afro-américaine dans les jurys du comté de Jackson. Il montre également aux juges de la Cour suprême les listes de jurés avec des noms falsifiés.

Le premier avril: Dans l'affaire Norris v. Alabama, la Cour suprême des États-Unis a décidé que l'exclusion des Afro-Américains figurant sur la liste des jurés ne protégeait pas les accusés afro-américains de leurs droits à une protection égale en vertu du quatorzième amendement. L'affaire est annulée et renvoyée à une juridiction inférieure. Cependant, le cas de Patterson n’est pas inclus dans l’argumentation en raison de problèmes techniques de date de dépôt. La Cour suprême suggère que les juridictions inférieures examinent le cas de Patterson.

Décembre: L'équipe de défense est réorganisée. Le Comité de défense de Scottsboro (SDC) est établi avec Allan Knight Chalmers en tant que président. L’avocat de la section locale, Clarence Watts, est co-conseil.

1936

23 janvier: Patterson est rejoué. Il est reconnu coupable et condamné à 75 ans de prison. Cette phrase était une négociation entre le contremaître et le reste du jury.

24 janvier: Ozie Powell tire un couteau et égorge un officier de police alors qu'il était transporté à la prison de Birmingham. Un autre policier tire sur Powell à la tête. L'agent de police et Powell survivent.

Décembre: Le lieutenant-gouverneur Thomas Knight, l'avocat général chargé de l'affaire, rencontre Leibowitz à New York afin de parvenir à un compromis.

1937

Mai:Thomas Knight, un juge de la Cour suprême de l'Alabama, décède.

14 juin:La condamnation de Patterson est confirmée par la Cour suprême de l'Alabama.

12 au 16 juillet: Norris est condamné à mort lors de son troisième procès. En raison de la pression de l'affaire, Watts tombe malade, obligeant Leibowitz à diriger la défense.

20 au 21 juillet: Andy Wright est reconnu coupable et condamné à 99 ans.

22 au 23 juillet: Charley Weems est reconnu coupable et condamné à 75 ans.

23 au 24 juillet: Les accusations de viol d'Ozie Powell sont abandonnées. Il plaide coupable d'avoir agressé un policier et est condamné à 20 ans.

24 juillet: Les accusations de viol contre Olen Montgomery, Willie Roberson, Eugene Williams et Roy Wright sont abandonnées.

26 octobre: La Cour suprême des États-Unis décide de ne pas entendre l'appel de Patterson.

21 décembre: Bibb Graves, gouverneur de l’Alabama, a rencontré Chalmers pour discuter de la clémence accordée aux cinq accusés condamnés.

1938

Juin: Les peines prononcées contre Norris, Andy Wright et Weems sont confirmées par la Cour suprême de l’Alabama.

Juillet: La peine de mort prononcée contre Norris a été commuée en emprisonnement à vie par le gouverneur Graves.

Août: Une commission de libération conditionnelle de l'Alabama recommande à Patterson et à Powell de refuser la libération conditionnelle.

Octobre: Un refus de libération conditionnelle est également recommandé pour Norris, Weems et Andy Wright.

29 octobre: Graves rencontre les accusés condamnés pour envisager une libération conditionnelle.

15 novembre: Les demandes de pardon des cinq accusés sont refusées par Graves.

17 novembre: Weems est libéré sur parole.

1944

Janvier: Andy Wright et Clarence Norris sont en libération conditionnelle.

Septembre: Wright et Norris quittent l'Alabama. Ceci est considéré comme une violation de leur libération conditionnelle. Norris retourne en prison en octobre 1944 et Wright en octobre 1946.

1946

Juin: Ozie Powell est libéré de prison en libération conditionnelle.

Septembre: Norris est en libération conditionnelle.

1948

Juillet:Patterson s'échappe de prison et se rend à Detroit.

1950

9 juin: Andy Wright est libéré sous condition et trouve un travail à New York.

Juin: Patterson est arrêté et arrêté par le FBI à Detroit. Cependant, G. Mennen Williams, gouverneur du Michigan, n'extrade pas Patterson vers l'Alabama. L'Alabama ne poursuit pas ses tentatives pour renvoyer Patterson en prison.

Décembre: Patterson est accusé de meurtre après une bagarre dans un bar.

1951

Septembre: Patterson est condamné à six à quinze ans de prison après avoir été reconnu coupable d'homicide involontaire.

1952

Août: Patterson meurt d'un cancer alors qu'il purgeait une peine de prison.

1959

Août: Roy Wright meurt

1976

Octobre: George Wallace, gouverneur de l’Alabama, pardonne à Clarence Norris.

1977

12 juillet: Victoria Price poursuit NBC pour diffamation et atteinte à la vie privée à la suite de la diffusion de Le juge Horton et les garçons de Scottsboro airs. Sa demande, cependant, est rejetée.

1989

23 janvier: Clarence Norris meurt. Il est le dernier survivant des Scottsboro Boys.