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Quelle était la bande de quatre en Chine?

Quelle était la bande de quatre en Chine?

La bande de quatre, ou sirène bang, était un groupe de quatre personnalités influentes du Parti communiste chinois au cours des dernières années du règne de Mao Zedong. La bande était composée de Jiang Qing, l'épouse de Mao, et de ses associés Wang Hongwen, Yao Wenyuan et Zhang Chunqiao. Wang, Yao et Zhang étaient tous les principaux responsables du parti à Shanghai. Ils ont pris de l'importance lors de la révolution culturelle (1966-1976), poussant les politiques de Mao dans la deuxième ville de Chine. Lorsque la santé de Mao a commencé à décliner au cours de cette décennie, ils ont pris le contrôle d'un certain nombre de fonctions gouvernementales importantes.

La révolution culturelle

Il est difficile de savoir quel contrôle a réellement exercé le Gang of Four sur les politiques et les décisions entourant la Révolution culturelle, et dans quelle mesure ils ont simplement réalisé les souhaits de Mao. Bien que les gardes rouges qui ont mis en œuvre la révolution culturelle à travers le pays aient relancé la carrière politique de Mao, ils ont également apporté un degré dangereux de chaos et de destruction à la Chine. Les troubles ont déclenché une lutte politique entre un groupe réformiste, comprenant Deng Xiaoping, Zhou Enlai et Ye Jianying, et le Gang of Four.

À la mort de Mao, le 9 septembre 1976, le Gang of Four a cherché à prendre le contrôle du pays, mais aucun des principaux acteurs n’a finalement pris le pouvoir. Le choix de Mao et son éventuel successeur étaient ceux de Hua Guofeng, auparavant peu connu mais soucieux de la réforme. Hua a publiquement dénoncé les excès de la révolution culturelle. Le 6 octobre 1976, il a ordonné l'arrestation de Jiang Qing et des autres membres de sa cabale.

La presse officielle a donné son surnom aux responsables purgés, "La bande des quatre", et a affirmé que Mao s'était retourné contre eux au cours de la dernière année de sa vie. Il leur a également reproché les excès de la Révolution culturelle, provoquant une série de dénonciations à l'échelle nationale contre Jiang et ses alliés. Leurs principaux partisans à Shanghai ont été invités à Beijing pour une conférence et ont également été immédiatement arrêtés.

En procès pour trahison

En 1981, les membres de la bande des quatre ont été jugés pour trahison et autres crimes contre l'État chinois. Parmi les accusations figuraient la mort de 34 375 personnes au cours de la révolution culturelle ainsi que la persécution de trois quarts de million de Chinois innocents.

Les procès étaient strictement réservés au spectacle, de sorte que les trois accusés n’ont présenté aucune défense. Wang Hongwen et Yao Wenyuan ont tous deux avoué tous les crimes reprochés et ont offert leur repentir. Zhang Chunqiao a maintenu son innocence sans faire de bruit et avec constance. Jiang Qing, de son côté, a crié, a pleuré et s'est déchaînée pendant son procès, criant qu'elle était innocente et qu'elle n'avait obéi qu'aux ordres de son mari, Mao Zedong.

La sentence de la bande des quatre

Finalement, les quatre accusés ont été condamnés. Wang Hongwen a été condamné à la prison à vie; Il a été libéré à l'hôpital en 1986 et est décédé d'une maladie hépatique non précisée en 1992, à l'âge de 56 ans. Yao Wenyuan a été condamné à 20 ans de prison; Il a été libéré de prison en 1996 et décédé des complications du diabète en 2005.

Jiang Qing et Zhang Chunqiao ont tous deux été condamnés à mort, bien que leurs peines aient été commuées en prison à vie. Jiang a été transférée en résidence surveillée chez sa fille en 1984 et s'est suicidée en 1991. On lui aurait diagnostiqué un cancer de la gorge et se serait pendue pour ne plus souffrir de cette maladie. Zhang a été libéré de prison pour raisons médicales en 1998 après avoir reçu un diagnostic de cancer du pancréas. Il a vécu jusqu'en 2005.

La chute de la Gang of Four a marqué de nombreux changements pour la République populaire de Chine. Sous Hua Guofeng et Deng Xiaoping réhabilité, la Chine s'éloigna des pires excès de l'ère Mao. Il a établi des relations diplomatiques et commerciales avec les États-Unis et d'autres pays occidentaux et a commencé à poursuivre sa tendance actuelle de libéralisation économique, associée à un contrôle politique ferme.